BIOGRAPHY of zZARÁ, visual artist (16/05/2021)

zZARÁ is a Swiss artist born in Burgdorf / Berne and has studied Fine Arts, Geography/Geology, Sociology and Pre-history and earned a B.S. and Ph.D. from the University of Bern.

He began his most peculiar artistic journey in the early seventies with an experimental architectural project of considerable sociological interest, working closely with architects from Geneva.

His personal development was influenced by his study tours that took him to the deserts and oases of Iran and the Upper Orinoco jungle of Colombia, experiences that marked the later development of his art.

He engaged in scientific work in Italy and Colombia and headed Swiss and Spanish institutions for 23 years. Although he worked as an artist during all those years creating a significant body of work, his other professional obligations left him with little time for public exhibitions.

His most important development as a visual artist began in the 90s in Spain but it wasn’t until 2004 that he devoted all of his energy to art.

16Until 2006 he took inspiration from any image, symbol or object which he then transformed and modified into very personal artistic expressions. His expression ranged from minimalist paintings to more complex works and he used surprising and unexpected materials and techniques to reinforce the expressive capacity of his work. He frequently used objects and materials of all kinds, different colours of sand from geological sediments found in Spain, ground limestone, kaolin, varnish, enamel, wax, synthetic resin, silicone and various chemicals.

In 2007 and 2008 he worked mostly with aluminium, cutting and attaching archaic signs to wood or canvas allowing him to physically manipulate his paintings with the intention of reinforcing the psychological content of his work with reflections of light.

In his travels through China with its approximately 500 languages and dialects, he was fascinated that people could efficiently communicate with one another thanks to Chinese character-based writing (logographic type sinograms) and he wanted to show that signs were used for communication prior to language and that languages are alive because they are constantly evolving.

In 2009/2010 he continued with the sociological concept of communication, focusing on the subject of SMS (text messaging) and worked mostly with aluminium plates in two and three dimensional works.

He thus proved that young people’s SMS texts, with their abbreviations, mistakes and word creations are very similar to archaic signs and cannot be understood without special knowledge.

From 2011 to 2014 he focused on experimenting with new expressions. The result was ‘HUELLAS’ (tracks) on paper, wood and canvas, ‘DAY—NIGHT’ works that look different in the dark and paintings and sculptures in aluminium such as ‘PERFORATIONS’ and ‘BUMPS and BULGES’ which are metaphors of the crisis, i.e. the economic and social situation affecting Spain and the rest of the world.

After that he focused his attention on the creation of ‘MULTIPOSS’. Through these small aluminium sculptures which can be modified into many different figures, zZARÁ encouraged spectators to experiment and develop their creative capacity given that this very creativity and innovation are needed to get us out of the crisis. Through other ‘MULTIPOSS’ which includes the words ‘WHO ARE YOU’ in multiple languages, he suggests that people should feel very proud about speaking one of the 7,000 little known languages ​​as their mother tongue, although it is also important to know one of the universal languages to be able to get by in the world.

Starting in 2015/16, zZARÁ interacts with visitors at his performances. He has built a 5.5 metre-high tripod from which he drops large stones onto aluminum plates producing enormous holes, bumps and bulges.  He also shoots his PAIN BALLS (bullets that produce PAIN) at the plates with a pistol like those used in Paintball. He then applies a mix of spray paint colours on the entire plate, rinses the oily substance from the dents and transforms those dents into their negative image. This prozess was repeated two or three times until the work was completed.

In his workshop, on the back of these metaphorical works made with the help of the audience, he attaches loudspeakers and a microcomputer developed by Dr. Frank Zaugg, a scientist and researcher in Silicon Valley, which is activated by means of sensors.

People who are looking at a work or who walk by thus trigger the recorded voices of participants at the artist’s performances and the voices of world-renowned personalities speaking about the critical situation we are currently facing and issues that are of concern to everyone today.

Since 2016/2017, zZARÁ has focused on creating works based on the concept of BLACK HOLES. In his imagination, and as a metaphor, everything negative that the artist has criticized since 2015 (viral infections, unemployment, poverty, war, violence, misery, corruption, torture, betrayal, etc.) is now transferred to the universe in the hope that at some moment in time they will enter the orbit of Black Holes and remain trapped there eternally. This is the artist’s way of metaphorically suggesting that only positive things should survive in the world such as life free of viral disease, peace, justice, tolerance, security, education, culture, creativity, hope, understanding etc. Negative and positive things are presented in these works with symbols, letters, words spoken or projected with light on the surface of the paintings, and the people who walk by trigger voices that express what they are thinking or concerned about.

The works created on steel plates produce hundreds of reflections of light, and also reflect their immediate surroundings. This shows the fantastic true colours of the immediate surroundings of BLACK HOLES. zZARÁ has created numerous PRINTMAKINGS of his original steel works. Depending on their location and the light, the works reflect the light and surroundings in a very surprising way, changing the appearance of each one. These changes are captured on the PRINTMAKINGS. The creations are printed on transparent methacrylate with a white background and covered with sheet of PVC. A maximum of five numbered copies are produced.

zZARÁ’s latest plastic works move within the limits of the media and are characterised by the constant invention of new visual tensions with an accent on concept.

Irrespective of the materials or techniques used, the way he freely utilises his pervasive creativity transforms his works into pictures and large objects that provide food for thought.

zZARÁ lives and works in Madrid, Elche / Alicante and Switzerland.

BIOGRAFIE  zZARÁ, visueller Künstler (16.05.2021)

zZARÁ, in Burgdorf/Bern geborener Schweizerkünstler, hat verschiedene Lehrdiplome erworben und anschliessend als Werkstudent an der Universität Bern Geografie/Geologie, Soziologie und Urgeschichte studiert und als Lizentiat und Dr. phil.-nat. abgeschlossen.

In enger Zusammenarbeit mit den Architekten Jakob und Christian Hunziker aus Genf und unter kundiger und engagierter Detailplanung und Bauführung des Architekten Anton Stalder aus Thun, begann er seine künstlerische Laufbahn in den 70er Jahren mit einem soziologischen Projekt: die entstandene experimentelle Bauplastik stiess auch international auf grosses Interesse. Für seine persönliche Entwicklung waren u.a. seine Studienreisen in die Wüsten und Oasen des Iran sowie in den Urwald des Oberlaufs des Orinoco entscheidend, welche die Entwicklung seines künstlerischen Frühwerks stark beeinflussten. In Oberitalien und Kolumbien war er wissenschaftlich tätig und während 23 Jahren leitete er Organisationen in der Schweiz und in Spanien.

Während all dieser Jahre setzte er seine künstlerische Tätigkeit fort und erarbeitete ein sehr persönliches Werk, das er aber wegen anderer beruflicher Verpflichtungen nie der grossen Öffentlichkeit vorstellte.

Anfangs der 90er Jahre begann in Spanien seine Entwicklung zum visuellen Künstler, aber erst seit 2004 widmete er sich ausschliesslich dem Kunstschaffen.

Bis zum Jahre 2006 liess er sich von irgend einer Erscheinung, einem Symbol oder Objekt inspirieren, transformierte und modifizierte diese zu sehr persönlichen plastischen Expressionen. Durch seine kreative Tätigkeit entstanden Bilder, in denen er sich auf das absolut Elementale beschränkte, aber auch komplexere Werke; mit dem Ziel, die Ausdruckskraft seiner Bilder zu verstärken, verwendete er sehr überraschende und unerwartete Materialien und Techniken. Er baute in seine Werke Objekte jeglicherr Art ein, verarbeitete Sandfarben verschiedenster geologischer Sedimente, die er in Spanien vorfand, verwendete pulverisierten Kalkstein, Kaolin, Lack, Email, Wachs, Kustharz, Silikon und verschiedene chemische Substanzen. Dadurch entstanden Materialbilder, mit denen er seinen Eindruck vom “schwarz-roten” Spanien darstellte.

In den Jahren 2007 und 2008 arbeitete er speziell mit aus Aluminium geschnittenen archaischen Zeichen, die er auf Holz oder Leinwand aufklebte, was ihm erlaubte, seine Bilder zu verformen, um dadurch den psychologischen Inhalt seiner Werke durch Lichtreflexe zu verstärken. Da er auf einer Reise nach China mit seinen rund 500 verschiedenen Sprachen und Dialekten, die mittels Schriftzeichen bestens untereinander kommunizieren können, begeistert war, wollte er zeigen, dass für die Verständigung die Zeichen vor der Sprache verwendet wurden und dass die Sprachen lebendig sind, da sie sich beständig verändern

Deshalb verstärkte er in den Jahren 2009/2010 in seinen Weken das soziologische Konzept der Kommunikation; er konzentrierte sich auf das Phänomen der Mobiles und die Verständigung via SMS und arbeitete vorzüglicherweise mit aus Aluminiumplatten gestanzten Schriftzeichen zwei und dreidimensionale Werke. Er zeigte damit, dass die SMS Texte der Jugendlichen, mit ihren Abkürzungen, Fehlern und Wortschöpfungen, den archaischen Zeichen sehr ähnlich sind und dass man diese ohne Spezialkenntnisse nicht verstehen kann.

In den Jahren 2011 bis 2014 konzentrierte er sich auf das Experimentieren mit neuen Ausdrucksformen. Daraus resultierten ‘HUELLAS’ (‘SPUREN’) auf Papier, Holz und Leinwand, ‘DAY<>NIGHT’ (‘TAG<>NACHT’) – Werke, welche den Aspekt in der Dunkelheit ändern, Bilder und Skulpturen wie ‘PERFORATIONS’ (‘PERFORATIONEN’) und ‘BUMPS’ and ‘BULGES’ (‘BEULEN’ und ‘AUSBUCHTUNGEN’) auf der Basis von Aluminium; es handelt sich hier um eine soziologische Analyse, welche in Form von  Metaphern die soziale und ökonomische Krise in Spanien und auf der Welt darstellt.

In diesen Jahren schuf er auch eine Menge von ‘MULTIPOSS’: mit diesen kleinen Skulpturen aus Aluminium, welche mannigfach verändert werden können, lud er zum Experimentieren ein. zZARÁ propagierte, dass es Kreativität und Innovation braucht, um die gegenwärtige Krise zu überwinden, und mit seinen dreidimensionalen Werken lässt sich die notwendige kreative Kapazität testen.

Mit einer neuen Serie von ‘MULTIPOSS’, auf denen in verschiedenen Sprachen “Who are you“ (“Wer bin ich”) geschrieben steht, wollte zZARÁ die Leute darauf aufmerksam machen, dass sie sich glücklich schätzen können, dass sie eine von den 7000 Muttersprachen auf der Welt sprechen, aber dass man eine der Weltsprachen kennen muss, um sich auf unserem Planeten verständigen zu können.

In den Jahren 2015/2016 realisierte zZARÁ, gemeinsam mit den Besuchern seiner PERFORMANCES, Werke mit Hilfe eines von ihm konstruierten 5.5 Meter hohen Dreibeingestells, um damit grosse Steine aus dieser Höhe auf Aluminiumplatten fallen zu lassen, was enorme Perforationen, Schlaglöcher und Ausstülpungen produzierte. Anschliessend wurden mit einer Pistole, wie sie beim Paintballschiessen verwendet werden, PAINBALLS (Geschosse, welche Schmerzen verursachen) auf die Platten geschossen. Und schlussendlich wurden die Platten vollständig mit Sprayfarben besprüht und mit einem Wasserstrahl die fettigen Einschläge der Painballs abgewaschen, womit auf der Grundfarbe die Negative sichtbar wurden. Dieser Prozess wurde zwei- bis dreimal wiederholt, bis das Werk fertiggestellt war. In seiner Werkstatt montierte zZARÁ anschliessend auf der Rückseite der metaphorischen Werke Sensoren, Lautsprecher und einen mikro PC, welcher von Dr. Frank Zaugg, Wissenschafter und Forscher im Silicon Valley, entwickelt wurde.

Personen, welche an den Bildern vorbeigehen, aktivieren Stimmen von Teilnehmern an den Performances sowie Erklärungen von weltweit anerkannten berühmten Persönlichkeiten die ausdrücken, was sie über die kritische Situation denken, in der wir leben.

Seit 2016/2017 konzentriert sich zZARÁ auf die Kreation von Werken, die auf dem Konzept der BLACK HOLES (Schwarze Löcher) basieren. In seiner Einbildungskraft und als Metapher katapultiert er alles Negative, das er in den Performances kritisiert hat oder kritisieren liess (Virenkrankheiten, Arbeitslosigkeit, Armut, Krieg, Gewalt, Misere, Korruption, Tortur, Verrat, Unverständnis…), in den Äther in der Hoffnung, dass es früher oder später in die Umlaufbahn eines Schwarzen Lochs gerät und für alle Ewigkeit darin verschwindet. Was metaphorisch auf der Erde zurückbleibt, ist nur noch Positives wie Leben ohne Viruskrankheiten, Frieden, Gerechtigkeit, Liebe, Toleranz, Sicherheit, Hoffnung, Verständnis, Bildung, Kultur…

Die negativen oder positiven Dinge präsentieren sich in diesen Werken als Symbole, Buchstaben oder Wortkonzepte auf Stahlplatten, teils mit Projektoren auf die Werkoberfläche projiziert, und die Personen, welche an den Bildern vorbeigehen, aktivieren Stimmen, welche ausdrücken, was diese denken und was sie beunruhigt.

Die auf Stahlplatten hergestellten Werke produzieren hunderte von Lichtreflexen, und sie reflektieren zudem die unmittelbare Umgebung. So werden die fantastischen reellen Farben der unmittelbaren Umgebung der BLACK HOLES sichtbar gemacht. zZARÁ kreierte auf der Basis seiner Originalwerke auf Stahlplatten zahlreiche PRINTMAKINGS. Abhängig vom Standort der Aufnahmen und des einfallenden Lichts erschienen auf den Bildern sehr überraschende Lichtreflexe und Spiegelungen der Umgebung, welche das Erscheinungsbild von jedem Werk veränderten. In den PRINTMAKINGS sind diese Veränderungen reflektiert. Die neuen Kreationen sind auf transparentem Methacrylat mit weisser Basis gedruckt und mit einer PVC-Folie beschichtet. Sie werden maximal in einer Aflage von 5 nummerierten Kopien produziert.

zZARÁ’s plastische Werke der letzten Jahre bewegen sich zwischen der Begrenzung der Medien und der Charakterisierung durch die konstante Erfindung neuer visueller Spannungen und dem Akzent auf einem klaren Konzept.

Die Freiheit, mit der er die Grundlagen seiner Kreativität handhabt machen, dass seine Werke sich in Bilder und Objekte mit grossem Effekt verwandeln, die zum Nachdenken anregen, und zwar unabhängig davon, welche Materialien und Techniken verwendet wurden.

zZARÁ lebt und arbeitet in Madrid, in Elche/Alicante und in der Schweiz.

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